中国资本+法国技术 冷门工艺FD-SOI的春天来了?

2016-04-08 17:46:00
全芯编辑
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        事实证明,中国是FD-SOI(全耗尽型绝缘层上硅)最新进展正悄悄上演的舞台。

        上个月,法国半导体材料开发制造商Soitec造访中国,其高层畅谈中国应该知道的FD-SOI技术相关事宜;该公司在一份40页的PPT简报文件中,简短提及了Soitec与上海硅产业投资有限公司(National Silicon Industry Group,NSIG)的财务合作──NSIG打算在今年稍后取得Soitec的14.5%股权。

        这引发了有关于FD-SOI在中国的未来发展潜力的话题。现在要预测FD-SOI是否会在中国被接受还太早,但这样的投资是Soitec以及那些同在FD-SOI产业生态系统的厂商们期待已久的,亟需在中国跨出的第一步。

        NSIG是一个中国投资平台于2015年成立,注册资本20亿元,有五个主要股东,包括国家集成电路产业投资基金股份有限公司、上海国胜集团(Shanghai Guosheng Group)、五岳峰资本(Summit View Capita)、上海新微电子(Shanghai SIMIC),以及嘉定工业区开发集团(Jiading Industry Development Group)。

        在成立时,NSIG表示其关注焦点为“半导体材料业务与其生态系发展”,中国科学院上海微系统与信息技术研究所所长王曦在新闻稿中提到了“超越摩尔定律(more than Moore)”,这些都与FD-SOI工艺相关。

        FD-SOI的价值主张:实现最好的性能、功耗和成本效益

        虽然NSIG的宣言在美国并未掀起波澜(因为Soitec在美国市场能见度不高),Soitec在今年2月宣布今年将有两次增资,总金额在1.3亿~1.8 亿欧元之间。据悉,Soitec将利用新收益投资FD-SOI制造产能,并强化公司的资产负债能力。

        言外之意很明确,Soitec必须尽可能提升其法国据点的12寸FD-SOI晶圆产能,以因应Globalfoundries与Samsung转向采用FD-SOI晶圆片的量产。在更大的架构下,中国对Soitec的投资不会改变世界,但可能会移动指针。

        毕竟──特别在那些深入参与以FinFET技术为中心之世界的人们眼中──FD-SOI通常被形容为一种能见度太低、来得太迟的制程技术,这种观念仍然存在。值得注意的是,FD-SOI的支持者不会说该技术将取代FinFET,他们只简单地说技术蓝图发展不会是单一直线,技术可以是分歧的,FD-SOI能提供在不同市场、针对不同应用的芯片设计。

        虽然直到现在,中国对FD-SOI的兴趣还不明确,特别是当地最大的晶圆代工业者中芯国际(SMIC)显然正积极追赶FinFET技术。但NSIG对Soitec的投资讯息已经浮上台面,这确定了中国对FD-SOI技术确实有一些兴趣,而下一个大问题激起我的好奇心──哪一家中国的晶圆代工厂将押注该技术?让我们翘首以待。

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updated: 2020-09-25 05:10:15