PCM:比闪存快70倍、写入次数多1千万次的存储技术

2016-05-20 14:19:00
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        近年因移动设备和物联网快速成长,如何处理庞大资料也成了背后关键技术。IBM 研发出比快闪内存更快、比DRAM更可靠的光学储存科技,有望成为新一代的资料处理科技,电脑、手机、物联网和云端人工智能产业皆可受惠。

        根据《TheVerge》报导,这项技术叫“相变化内存(Phase-change memory,PCM)”,透过改变 PCM 上硫化物型态所产生的不同电流来读写资料。因具有读写速度快、耐用、非挥发性(non-volatility)等优势,一直被视为储存科技的潜力股,但在过去受限于成本过高和储存有限,一个储存单位(cell)仅能存 1bit,难以应用于电脑和移动设备上,仅被用在蓝光光盘。现在,IBM 研发出 PCM 每储存单位可存 3bit 而不受周围温度影响,突破储存密度的限制可让 PCM 的成本远低于 DRAM,大幅度提升 PCM 实际应用于商业的可能。

        ▲ IBM 研发储存技术有新突破。

        Source:IBM Research

        不像DRAM 在中断电力后会失去资料,PCM 和快闪内存一样,在失去电力的情况下也可暂存资料。跟快闪内存相比,PCM 可写入至少 1 千万次,闪存平均仅能写入约 3,000 次。此外,根据《Engadget》报导,PCM 的读取速度少于 1 微秒,快闪内存则约 70 微秒。这些特性让 PCM 有望成为改变资料处理的革新技术。

        ▲ PCM 与现有储存技术相比。

        Source:IBM Research

        PCM 的技术革新对电脑和手机都有重要影响力。根据 IBM 的说法,PCM 可用来取代目前RAM在桌机的应用,此外,透过使用 PCM 和快闪内存的混合形式,也可大幅提升移动设备的速度。“例如,手机操作系统可储存于 PCM,几秒内就可开机。从企业端来看,可将数据库储存在 PCM,加快时间至上的线上服务,例如金融交易。”IBM 新闻稿指出。云端人工智能应用也可受惠于 PCM,IBM 表示:“使用大量数据库的机器学习演算法,可在每次重复读取资料时减少延迟时间,加快进展速度。”

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updated: 2020-10-28 07:16:44