IBM Power 9威力强,连小伙伴都多了起来

2016-08-30 16:21:00
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        IBM于年度Hot Chips技术大会上介绍Power 9处理器的更多细节,它可望成为一款突破性的晶片,催生系统厂商与加速器供应商建立新的夥伴关系,IBM首度于上周在美国矽谷举行的年度Hot Chips技术大会上介绍Power 9处理器的更多细节,它可望成为一款突破性的晶片,催生系统厂商与加速器供应商建立新的夥伴关系,并重新点燃IBM阵营与对手Intel在高阶伺服器市场的战火。

        采用14纳米制程的Power 9是在今年3月首度被提及,在正热门的加速器应用领域采取了大胆、在某种程度上又有些分散化的策略;这也是IBM的Power架构处理器晶片首度以系列产品的形式问世,能支援各种性能升级或横向扩展的系统设计。

        如同以往的IBM微处理器,为了要达到新的性能水准,Power 9采用了大量的记忆体──包括透过晶片上7 Tbit/second速率光纤共享L3快取、总计120Mbyte的嵌入式DRAM。而Power 9的主架构师Brian Thompto表示,从各项性能基准量测来看,Power 9号称在明年底正式问世时,其性能可比Power 8提升50%至两倍。

        

        Power 9将有四个版本,采用DDR4 DIMM,可望吸引对成本特别敏感的厂商 (图片来源:IBM)

        其中有两个版本采用每核心8执行续(thread)、每晶片12核心的架构,支援IBM的Power虚拟化环境;另两个版本将采用每核心4执行续、每晶片24核心架构,锁定Linux环境。两种架构都会有分别为适用双插槽伺服器、8个DDR4连接埠,以及配备缓冲DIMM、支援单伺服器多晶片的两种版本。

        这种多样化选择性可望吸引更多客户青睐;IBM一直尝试鼓励其他厂商透过其OpenPower组织打造Power架构系统,目前该组织成员已超过200家,中国厂商对此兴趣最浓厚,当地并有一家IBM合作夥伴正在打造自有Power架构晶片。在某些地方采用标准DDR 4 DIMM,能透过支援成熟封装技术,为系统厂商降低进入门槛并因此降低成本。

        

        Power 9的120 Mbyte L3快取记忆体,分成多个10 Mbyte 区块由两个处理器核心共享(图片来源:IBM)

        而Power 9的加速策略或许是它最有趣的地方。该晶片会是首批实现16 GTransfer/second速率PCI Express (PCIe) 4互连的微处理器,该新规格的最终版本仍在等待批准;此外Power 9采用被称为IBM BlueLink的新一代25 Gbit/s实体互连。

        上述两种互连技术都支援48通道(lane),并将包含多种通讯协议;PCIe连结将采用IBM的CAPI 2.0介面与FPGA与ASIC连结;BlueLink将承载为Nvidia的绘图处理器(GPU)与一种新CAPI介面所共同开发的新一代NVLink。新的CAPI协议与25G BlueLink可能是IBM为了支援CCIX快取一致性连结(cache coherent link)的提案;该互连介面规格正由成员包括AMD、ARM、华为(Huawei)、Mellanox、Qualcomm与Xilinx在内的一个产业组织订定中。

        CCIX的目标是催生取代Nvidia与Intel独家互连规格的新介面技术;目前该组织已经有数十家成员,预计今年稍晚将会公布包括其规格最终版本出炉时间等更进一步的讯息。Intel收购了Altera并承诺打造结合Altera FPGA、3D XPoint记忆体以及其Xeon处理器的方案,采用Intel专有的OmniPath互连技术。

        各种加速互连技术的开发,主要是为了因应新兴的机器学习应用,以及为了提升系统性能而越来越有需求的专属协同处理器;对此IBM的Thompto表示:“已经有大量的投资以及最佳化技术投入这个领域,这是未来风潮。”

        

        Power 9包含支援4种通讯协议的两种互连技术,以及SMP汇流排 (图片来源:IBM)        

        而IBM仍在等待新一代储存级记忆体技术的诞生,该公司已经投入相变化(phase-change)记忆体研发多年,可能会需要在接下来一两年回应Intel的XPoint产品;Intel计划在新系列非挥发性DIMM采用XPoint记忆体以提升伺服器的性能,时程约在2018年。Thompto表示:“我们打造新版CAPI的原因之一是为了永久记忆体…它可能会直接以记忆体模组的形式出现。”

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updated: 2020-10-28 21:46:47