打出ARM架构服务器处理器Centriq 2400这张牌,高通是有多认真?

2016-12-08 11:02:00
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  • 高通宣布一款有48个CPU核的ARM架构的服务器处理器;
  • 高通的服务器芯片将采用10nm工艺;
  • 高通将成为英特尔在数据中心领域的第一个具有挑战性的对手,而且这个对手来自ARM阵营。
  •         高通昨天宣布其ARM架构的服务器处理器Centriq 2400开始提供商用样片。2400的特性包括高达48个定制化 ARM CPU内核,且很有可能采用三星的10nm FinFET工艺。采用10nm工艺将使Centriq在能效方面领先于英特尔,且很有可能也领先于AMD即将推出的Zen服务器芯片。

            

           

            攻坚战

           

            高通在2015年10月发布其试产的服务器开发平台(SDP)时,我起初是持怀疑态度的。尽管我认为ARM架构很有可能成为计算机CPU的新浪潮,但必须承认英特尔在数据中心方面有显著的优势。虽然有一些有价值的尝试,但基于ARM的服务器还很难撼动英特尔的市场。

            事实上,高通的产品也确实没有给数据中心用户留下很深的印象。尽管高通想突出SDP的技术细节,我们知道这一平台采用了一个24核的SoC,支持ARM v8 64位处理器。据称采用了先进的FinFET工艺,意味着是三星(可能性较大)或者台积电的14/16nm工艺。

            尽管如此,高通显然决定要更进一步。因此Centriq采用了48核以及10nm工艺。基于高通和三星最近宣布骁龙835处理器将采用三星最新的10nm节点,三星很有可能也将代工Centriq产品。当然,台积电也有可能,因为它也将在本季度开始10nm工艺的量产。

            要总结这一工艺节点的设计意义。我读到一些误导性的声明,例如华尔街日报的报道称新工艺“可生产出10nm特性尺寸的晶体管”,这是不正确的。因为英特尔和其他代工厂都承认,对于给定工艺节点,是无法准确测量该工艺节点的数值的。

            因此,英特尔的14nm节点,不是说测量值是14nm。如下表所示,英特尔2014年的投资者会议上给出了14nm节点的实际特征尺寸。

            半导体产业一直采用数字标号来表示实际晶体管密度的变化。这些数字通常是代际之间平方根的差异的一个粗略参数。表明相同数量的晶体管其占用的面积将减少2倍。

            

            英特尔曾声称,经验证,其竞争对手的14-16nm工艺不能等同于它自己的14nm工艺。所以不清楚当前各家为ARM代工部署的10nm工艺是否优越于英特尔的14nm工艺,但他们显然已完成了性能的奇偶校验,这已经是一大成就了。

            这也让高通的处理器在数据中心业务的竞争中处于一个有利的位置。在介绍中,高通数据中心业务的主管Anand Chandrasekher表明,:

            “高通Centriq 2400系列处理器将推动高性能、高能效的ARM架构处理器从概念走入现实。高通仍将保持集成电路技术的领先性帮助最新的高端智能手机实现高性能和低功耗。我们将率先为移动领域推出10nm芯片技术,提高我们在ARM处理器和SoC设计方面的专业性,我们也是首家提供Centriq系列服务器处理器的公司,为数据中心带来领先技术。”

            意识到基于Linux的软件栈的成熟时ARM架构服务器能被数据中心采用的一大障碍,高通明确表示Centriq将在Linux上运行Apache Spark和Hadoop。

           

            较量阶段

           

            Centriq预计将在2017年下半年和AMD的Zen Naples服务器芯片正面交锋。因为其Seattle ARM服务器处理器(Opteron A1100)不是很成功,AMD专注于提升其最新的Zen x86架构服务器芯片。

            Naples具有32个高线程内核,采用14nm工艺(很有可能是GF)。相较于Centriq,Naples可能有更多的冲头,且一大优势是可以运行常规的跟英特尔兼容的软件栈。

            直到各家处理器的更多技术细节出现(显然已经风雨欲来),我们无从判断谁将赢得这场竞赛。AMD显然将在价格上具有很大的竞争力,但高通可能具有天然的ARM架构的成本优势,且还具有10nm工艺的显著能效优势。

            除高通和AMD外,IBM也将在2017年推出新的Power9服务器,也将采用14nm工艺。IBM在数据中心仍具有相当的品牌影响力,且努力通过OpenPower基金会推动Linux软件栈的成熟以实现在Power9上的顺利运行。

            英特尔在数据中心有如此多的竞争者,如果它选择削弱竞争对手,貌似丢掉一些市场份额或者营收是不可避免的。2017年服务器领域有好戏看了。

           

            要点

           

            我对Centrq 2400仍然存疑,它还有场硬仗要打。它必须克服英特尔的既有优势在激烈的竞争中证明自己。除非高通取得了实质性的成功,否则Centriq不可能成为该公司的营收和利润大户。

            不过这有可能是数据中心从英特尔架构进行长期迁移的一个开始。高通对恩智浦即将开始的收购也为其这一努力增加了一些砝码。未来数据中心的用户可以确信高通在这一领域将做长期的投入。高通在数据中心技术方面的盈利可能姗姗来迟,但收购恩智浦这部分带来的额外营收可以支付持续开发ARM服务器产品线的成本。

            在包括英特尔、AMD和IBM在内的所有竞争者中,高通显然跟ARM架构绑定的最为紧密。

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    updated: 2020-09-30 00:48:54